根據今天發布的研究報告,南美洲國家厄瓜多東南部高地的古老聚落,早在5300年前便以人工培植方式種植可可豆,遠早於已知時間,甚至比古埃及建造吉薩大金字塔還早700多年。記者沈佩臻/攝影
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根據今天發布的研究報告,南美洲國家厄瓜多東南部高地的古老聚落,早在5300年前便以人工培植方式種植可可豆,遠早於已知時間,甚至比古埃及建造吉薩大金字塔還早700多年。

路透社報導,厄瓜多聖塔安納佛羅里達(SantaAna-La Florida,暫譯)考古遺址內有保存完好的古老村落及儀式中心,屬安地斯馬由-欽奇佩文化(Mayo-Chinchipe)的一支,科學家們檢視當地出土的陶瓷製品,發現使用可可豆的充足證據,而巧克力即由可可豆所製。

這份研究成果指出,厄瓜多東南部高地的古老聚落,以人工培植可可豆的時間,比已知的時間還要早約1500年。且如學界所料,南美洲老早就開始人工培植可可豆,而非中美洲。

熱帶常青樹可可樹(Theobroma cacao)上可見橢圓形豆莢,內含外型與豆類相似的可可豆,人們烘烤可可豆後,便可製成巧克力及各種巧克力甜點,但在當時,巧克力多被當成飲品。

科學家們在這座考古遺址發現,5300年前便開始使用可可豆的證據,比古埃及建造吉薩大金字塔還早了700多年。

科學家也在陶瓷器皿及碎片中發現可可澱粉粒,加拿大英屬哥倫比亞大學(UBC)人類學家布雷克(Michael Blake)表示:「如在鐙形土器壺罐及碗上採集的證據所示,他們顯然把它(巧克力)當飲品喝。」

身兼考古學家的布雷克負責協助主導這項刊載於「自然生態學與進化」(Nature Ecology & Evolution)期刊的研究。

他說:「可可澱粉粒的存在可能意味著他們將可可豆磨碎製作飲料,他們很可能,先將可可豆發酵後再進行研磨,但我們還不確定。」
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